Facebook神秘部门Building8现身,想研发心理可

  • 2020-06-07
Facebook神秘部门Building8现身,想研发心理可
REUTERS/Mariana Bazo

科技巨头们总会设立某 X 部门,通常跟各式各样的黑科技搭上边。指不定哪天,神秘部门就「冒出」个产品,以石破天惊之势,让众人惊呼「啊,还可以这幺玩!」。

Building 8 就扮演着 Facebook 神秘部门的角色。

去年 4 月,Facebook CEO 祖克柏在自己的主页上,很激动地宣布,为进一步达成连接世界的宏图伟愿,决定成立新组织 Building 8 ,专注于硬体产品开发。为此,祖克柏还挖来曾任美国国防部任研究主管,后又在 Google 担任高科技计画组领导人的 Regina Dugan ,负责 Building 8 。

当时,祖克柏还说未来几年内会给 Building 8 投数百人力,以及数亿美元。

如今看来,成效初显。据 Bussiness Insider 报导, Building 8 目前同步运行着四个计画,涵盖相机、AR 以及科幻小说里的大脑扫描技术。

具体产品还未公布,但知情人士表示,下个月召开的 Facebook 开发者大会,Building 8 很可能发挥关键作用。

这也是祖克柏 10 年战略计划的一部分,去年他描绘了推进人工智慧、扩增实境、虚拟实境,及帮助全球各地数十亿人口访问互联网的愿景。硬体作为载体的重责,交由 Building 8 来承担。

Facebook 也要推进扩增实境眼镜

BI 援引知情人士称,Building 8 在做的计画中囊括了相机及扩增实境。

重点看看扩增实境硬体设备。

「现在美国 AR 反而更火。」有业内人士这幺说。他表示美国市场已过对 AI 的追逐阶段,热度有所降低,倒是 AR 距离生活更近,火了起来。

在 AR 之火足以燎原前,各科技巨头探索的火苗功不可没,不论是倒在时间长河的 Google Glasses ,还是仍在寻求商业实用性的高价微软 Hololens。

苹果 CEO 库克也曾多次表露对 AR 的兴趣,着名科技部落客 Robert Scoble 透露,苹果在与蔡司合作开发一款 AR 智慧眼镜,产品很可能在今年中旬面世。

关于苹果 AR 眼镜,消息人士表示这款眼镜可能基于 iPhone 8 运作,且採用光波导解决方案,依靠手机做数据处理,最终资讯会传回 AR 眼镜显示模组。

据说,苹果 AR 眼镜重量仅为 85 克。若消息属实,AR 眼镜普及的前提条件具备,对推动整个产业发展亦有助益。

尚未可知 Facebook 的 AR 眼镜将以怎样的形态出现。祖克柏倒提出对该设备的终极设想:虚拟实境和扩增实境设备合二为一,不过考虑到两者截然不同的视觉技术,想达到统一很难。

Facebook 很可能还是会先推出只搭载 AR 的硬体设备,实现与 Facebook 社交软体联动的场景应用。比如线下与朋友分享照片,或许只需打个响指,就能调出图片,并对其缩放。

另外,相机方面,Facebook 去年在开发者大会上推出 Surround 360 全景相机。

用「意念」控制的义肢 + 早期医疗器械

科技巨头们早对进入医疗健康领域摩拳擦掌,投资相关领域公司、推出专业医疗健康硬体、将健康医疗功能整合至自身产品等等,成了 Google、苹果、微软们的不二选择。

比如,Google 联手强生子公司 Ethicon 创建「机器人辅助手术平台」,微软 Hololens 整合医学方面应用,苹果更是在推出 iWatch 2 时,一改往日说辞,主打健康。

手攒近 20 亿用户的 Facebook ,自然不满足于「社交软体」的角色。若延伸到医疗健康领域,作为个人网路资讯极大成者,Facebook 有天然优势:用户基数大、日活高、辐射面广。

2012 年 Facebook 开放「器官捐赠计划」页面的当天,注册器官捐赠者高于日常 21 倍之多, Facebook 的威力足以窥见。

围绕自身「软」优势,Facebook 或进一步加大用户与医疗健康的连接。2014 年,路透社披露 Facebook 要创建患者社区,但目前尚未有更多消息。

倒是硬体方面,Facebook「神秘实验室」有些新动向。

其中一个计画,涉及脑扫描技术。该计画由前 John Hopkins 神经科学家所领导,他们想通过脑扫描来知悉大脑所想,进而研发出用心理控制的义肢。

还有由斯坦福介入心脏病专家主导的医学应用计画,该专家主要擅长于早期医疗器械开发。

此外,Building 8 还计划啓动第五个未指定计画,并在寻找合适的领导者。

大型无人机「失败了」,还有消费级无人机可期待

为加强偏远地区网路覆盖,Facebook 推出首个大型无人机计画「天鹰」,意图通过雷射通信数据传输,实现全球数十亿用户高速互联网接入。

最终「天鹰」以撞毁落幕,祖克柏虽然痛心,但并不妨碍 Building 8 想将无人机进行到底,而到处招兵买马。

机器人和电脑视觉专家 Frank Dellaert 领导无人机的计画,他的参与预示着 Facebook 很可能在考虑做消费级无人机。Dellaert 曾是一家小型无人机新创公司 Skydio 的首席科学家,该公司曾经的硬体部门主管现在亦担任 Building 8 硬体主管职位。少数前 GoPro 员工,包括无人机製造工业设计团队创始成员,以及天鹰团队的成员,也在近几月加入 Building 8 。

Dellaert 表示他的 Building 8 计画将在 2018 年夏天结束。

搞软体的来做硬体,会是一条可行之路吗?

Facebook 终究还是在冒险。

儘管拥有近 20 亿用户的互联网帝国,但 Facebook 硬体领域近乎零经验,也注定要与那些原本就在该领域的玩家,苹果、Google、及使得 Facebook 一直被诟病抄袭的 Snap 等竞争。

但冒险是值得的,毕竟硬体製造相对而言门槛低,手里有钱就行,利润却很可观。以美图为例,2013 年后美图手机成为拉动公司整体收入的原动力,2014 年总营收较 2013 年翻了近 6 倍,2016 上半年手机收入达 5.5 亿元,佔比 95.1%。

另个角度来看,硬体与软体间若能很好地联动起来,彼此都能双赢。但 Facebook「野心」看起来更大,如大型无人机计画若成功,的确能为其拓展更多的用户,但也难保为「他人做了嫁衣」,至少联网与选择 Facebook App 间是弱连接的事。话又说回来,一家履行社会责任的公司在用户心里产生的认同也是不可估量的。



上一篇: 下一篇:

相关文章

资讯

推荐阅读

本周热文